In Blog, Business, Education, Merchandise

7 lessen om te groeien als ondernemer

Door onze eigen Niels Vandecasteele

#1 Het gat in de markt

Mensen zijn constant op zoek naar dat ene gat in de markt. Maar wist je dat er veel meer gaten in de markt zijn dan je zou denken? In ons geval gebeurde alles nogal toevallig. Ik wilde echt een T-shirt van Avicii kopen, want ik was een grote fan. Dat was de allereerste keer dat ik merchandise van een artiest wou kopen. Maar er was nergens merchandise te vinden. Een populaire DJ als Avicii, maar geen merchandise… Hoe is dat mogelijk?

Dat is waar alles begon. Er was slechts één probleem… We hadden geen ervaring, geld of een netwerk. We moesten letterlijk van nul beginnen. We hadden zelfs nog nooit een T-shirt bedrukt.

#2 Wees kritisch

Er zijn veel zogenaamde experts die focussen op de begeleiding van start-ups. Het is normaal dat je op zoek gaat naar gespecialiseerde bedrijven of consultants die je tips kunnen geven en je kunnen begeleiden. Zorg ervoor dat je de juiste begeleiding krijgt. We raden je aan om je niet te laten gek maken door die bedrijven. Een foute begeleiding had het einde kunnen betekenen voor Merchandise Essentials. Iets verkopen ligt aan de basis van het leiden van een bedrijf. Probeer jouw product of dienst te verkopen aan iemand voordat je een heleboel geld gaat investeren in een idee. Start van je klant en groei van daar verder.

Ken je bedrijf en wees kritisch. Doe waar jij het best in bent. Als wij verzoeken krijgen voor dingen die we niet kunnen, weigeren we. Anderzijds houden we een oogje open voor opkomende trends, dan grijpen we die kans natuurlijk.

#3 Het belang van cash flow

Geld is enkel tijdelijk wanneer je geen positieve cash flow hebt, vergeet dat niet. Wat als een klant niet betaald voor de dingen die je hem verkocht hebt? Jij hebt recht op dat geld, maar het staat niet op jouw bankrekening. Op die manier raak je in de problemen. Stel je voor dat je een klant binnenhaalt die 10 keer groter is dan al je andere klanten. Als die ene klant jou niet betaald, dan is er een grote kans dat je je kosten niet meer kan betalen en dat je failliet gaat.

Alles kan goed gaan in theorie, maar dat betekent niet dat er voldoende geld op je bankrekening staat. Verlies je cash flow niet uit het oog.

#4 Luister naar je klanten en creëer toegevoegde waarde

De feedback die je van je klanten krijgt is belangrijker dan de mening van eender welke consultant. Jij werkt in dienst van je klanten, als zij niet tevreden zijn is het einde van jouw bedrijf in zicht. Vraag actief naar hun feedback en luister naar hun frustraties. Zoals eerder vermeld: start vanuit je klanten.

#5 Visie & focus

Een duidelijke visie helpt je om prioriteiten te stellen. Daarnaast is het een goede motivatie voor jou en je personeel. Ons bedrijf was nogal chaotisch in het begin, tot een andere ondernemer ons aanraadde om even na te denken over waar we wilden staan binnen een paar jaar.

We bepaalden waar we binnen 5 jaar wilden staan; het was ons doel om te verkopen in Europa en 10 medewerkers te hebben. Daarna dacht we na over hoe ver we binnen 3 jaar wilden staan; we wilden 5 medewerkers. Uiteindelijk beslisten we ook wat we binnen 1 jaar wilden bereiken; we wilden 2 medewerkers en marketing voeren in het buitenland. Elk half jaar herzien we deze plannen en schaven we bij waar nodig. Dit helpt ons om een duidelijke visie te behouden en efficiënt te werken.

#6 Mensen zijn het belangrijkst

Al het geld op je bankrekening is enkel tijdelijk wanneer je geen goede mensen hebt in je bedrijf. Dat is jouw verantwoordelijkheid aan de hand van werving en begeleiding van je medewerkers. Je personeel, je klanten… het zijn allemaal mensen dus behandel hen ook zo.

We organiseren wekelijkse meetings met ons team en zijn altijd beschikbaar voor hen. In hun eerste jaar hebben we elke drie maanden een evaluatiemoment. Na een jaar is dat elke zes maanden. We willen weten hoe ons personeel zich voelt in ons bedrijf en we willen hem opleidingen aanbieden zodat ze kunnen blijven evolueren.

#7 Doe!

Je bent nooit hulpeloos, er is altijd iets wat je kan doen. Er zijn altijd zoveel excuses om geen eigen bedrijf te starten. Ik heb geen geld, ik heb geen netwerk enzovoort. Wij zijn gestart zonder geld, overweeg ook eens of het mogelijk is om je bedrijf te starten zonder investeerders. Wij hadden ook geen netwerk, maar we hebben alles gedaan wat we konden om er een te creëren. Heb gewoon altijd respect voor de mensen en weet dat ze het druk hebben en dus hoogstwaarschijnlijk niet veel tijd hebben voor je.

Wij hadden onze slechtste maand ooit toen we voltijds in ons bedrijf stapten. Toen realiseerden we ons dat niets vanzelf komt. Dus begonnen we klanten op te bellen en designs te maken voor elke klant die ooit iets had besteld bij ons. We deden alles wat we konden en zo raakten we weer op het juiste spoor. Er is altijd iets wat je kan doen, onthoudt dat!

Start typing and press Enter to search

paul-kalkbrenner-bannerVirgil Abloh Banner