In Blog, Brand, Lifestyle, Nieuws

Hoe Virgil Abloh een grijs gebied definieerde

Streetwear en Off-White, een grijs gebied definiëren tussen zwart en wit als Off-White.

DJ, oprichter van het kledingmerk Off-White en de RSVP Gallery, voormalig creative director van Kanye West… Al heel wat prestaties behaald door Virgil Abloh, maar dit is slechts het begin van zijn carrière. Reeds werd hij aangenomen bij Louis Vuitton als creative director van hun men’s wear. Zo wordt streetwear nog meer de nieuwe high fashion!

Korte geschiedenis

Virgil Abloh, geboren op 30 september 1980, studeerde aan de universiteit van Wisconsin-Madison als burgerlijk ingenieur en aan de Illinois Institute Of Technology als architect. Maar hoe werd iemand zonder enige fashion kennis en ervaring plots oprichter van het wereldwijd bekende kledingmerk Off-White en creative director van Louis Vuitton?

Het verhaal van Virgil Abloh begon al vanaf zijn studentenjaren, de dag dat hij afstudeerde ontmoette hij Kanye West’s voormalig manager, John Monopoly. De visie die Virgil Abloh toen al had ging gepaard met de visie van Kanye West: het streven naar een ‘cool’ die nog niet bereikt was.

Een combinatie tussen high-end fashion en streetwear was de visie van Virgil. Hij werd geïnspireerd door een T-shirt van het kledingmerk Balenciaga, op deze T-shirt was de zin “JOIN A WEIRD TRIP” met een sphinx gedrukt. Deze T-shirt was gelijkaardig aan de kleren die hij al in zijn kledingkast had liggen, maar nu wist hij zeker wat hij wou creëren.

De weg naar Off-White en Louis Vuitton gebeurde niet in 1, 2, 3… De vertaling van Virgil’s visie op kledij begon met zijn eerste kledingmerk: Pyrex Vision. De eerste collectie dat hij uitbracht bestond uit Ralph Lauren shirts met het woord ‘PYREX’ erop gedrukt, deze verkocht hij voor maar liefst $500.

Pyrex Vision kende een groot succes, maar slechts één jaar later stopte Virgil om verder uit te breiden naar Been Trill en uiteindelijk Off-White. De kenmerken van zijn visie zijn nog altijd zichtbaar in zijn kledij, de prijzen zijn gestegen en de kledij wordt geproduceerd door dezelfde producenten als van Louis Vuitton en Valentino.

"selfie" @systemmagazine

Een bericht dat is gedeeld door @ virgilabloh op

Een nieuwe fashion generatie

Virgil Abloh’s visie begon bij het streven naar een combinatie tussen authenticiteit, uniekheid en fashion voor de consument die inspiratie haalt uit andere designers, zoals Raf Simons en Hedi Slimane. De consument begreep de designers’ visie in de kledij maar kon het niet betalen, nu zijn de tijden veranderd.

Streetwear en high-end fashion waren altijd al een contrast van elkaar geweest, met nadruk op ‘geweest’. De opkomst van technologie en informatie leidt een nieuw generatie doorheen de fashion trends waarbij de consument zelf een influencer is op vlak van mode.

Virgil Abloh, Off-White & Louis Vuitton

De visie van Virgil Abloh is gedefiniëerd in de naam Off-White, de ruimte tussen zwart en wit staat voor de combinatie tussen streetwear en high-end fashion. Off-White is een voorbeeld van een goede merknaam, het is zeker niet makkelijk om één te vinden. Ook op zoek naar een krachtige merknaam? Lees dan zeker de blog: “Hoe bedenk ik de perfecte merknaam“.

Ondertussen heeft Off-White retail winkels in Hong Kong, Tokio, Londen, Toronto… met opkomende winkels in andere wereldsteden. Overal ter wereld kennen mensen de naam Off-White, zeker ook door te collaboreren met merken zoals Nike, Jimmy Choo, Moncler, Supreme…

Virgil was ook finalist voor de LVMH Young Designers Prize in 2015 en hij won ook de Urban Luxe Award tijdens de British Fashion Awards in 2017. Met 3,1 miljoen volgers op Instagram voor Off-White en 1,6 miljoen Instagram volgers voor hemzelf, kan je niet ontkennen dat hij één van de grootste namen is geworden in de fashionwereld.

Op 26 maart 2018 werd het nieuws bekend dat hij de nieuwe opvolger is van Kim Jones als creative director bij Louis Vuitton, die nu bij Dior werkt. Dit is een grote stap voor Virgil zelf als voor de fashionwereld, iemand die perfect weet wat een product luxueus maakt en welke producten gedragen worden door de gewone mens zal zeker een grote aanwinst worden voor Louis Vuitton.

Off-White T-shirt Summer 2018
Off-White T-shirt Summer 2018
Off-White "Land"
Off-White "Land"

Wil je je eigen kledingmerk opstarten? Maar je weet niet hoe? Onze partner Storelaunchers biedt een masterclass aan, waarin alle nodige informatie wordt gegeven om een succesvol merk te ontwikkelen.

Storelaunchers

Start typing and press Enter to search

Banner spreker Niels Vandecasteele